RÉGUA DE CÁLCULO (CIRCULAR)

Antes do surgimento das calculadoras eletrônicas, especialmente as científicas, a régua de cálculo era o único recurso utilizado por cientistas e engenheiros em seus cálculos diários.

Inventado pelo padre inglês William Oughtred (1574-1660), esse instrumento teve seu aperfeiçoamento ligado a vários nomes: Richard Delamain (aluno de Oughtred) apresenta a régua de cálculo circular (1630), R. Bissake apresenta a régua de cálculo com lingueta corrediça (1654), J. Watt aperfeiçoa as graduações das escalas (1779), Amedee Mannheim (oficial francês) introduz um cursor móvel ligando as escalas (1850), por exemplo.

A função central da régua de cálculo é efetuar operações de multiplicação, apoiadas na propriedade log (ab)=log a + log b, transformando um produto numa adição, na escala logarítmica.